Legenda Sepakbola AS Resmi Pensiun

Salah satu legenda hidup sepakbola Amerika Serikat, Clint Dempsey memutuskan untuk pensiun dari sepakbola. Pemain yang sudah berusia 35 tahun ini mengumumkan keputusan tersebut lewat akun Instagram pribadinya dengan pesan: “Terimakasih, semua ini nyata.”

Dempsey pensiun dengan koleksi 57 gol untuk timnas AS, menjadikannya sebagai pencetak gol terbanyak AS sepanjang sejarah, sejajar dengan Landon Donovan, satu lagi legenda hidup AS dan satu-satunya pemain yang bisa menandingi pengaruh Dempsey bagi timnas dalam karirnya yang panjang.

“Setelah berpikir panjang, Saya dan keluarga memutuskan sekarang adalah waktu yang tepat untuk mundur dari dunia sepakbola,” ungkap Dempsey dalam pernyataan yang dirilis klubnya, Seattle Sounders.

“Saya ingin berterima kasih pada semua pemain, pelatih dan staff yang pernah bekerja bersama Saya sepanjang karir. Selalu merupakan mimpi Saya untuk sukses sebagai pemain profesional. Saya sangat bersyukur atas semua perjalanan ini. Terima kasih pada semua fans yang telah mendukung Saya sepanjang karir bersama New England Revolution, Fulham, Tottenham, Seattle Sounders and timnas AS. Kalian semua selalu membuat Saya merasa seperti di rumah, dan Saya tidak akan pernah melupakan itu semua.”

Dempsey dikenal dengan karakter pantang menyerahnya serta gaya bermainnya yang ngotot dan sampai sekarang merupakan salah satu pemain non-kiper Amerika yang paling sukses di Liga Inggris. Ia mencetak 60 gol dalam 232 penampilan bersama Fulham dan juga sempat bermain untuk Tottenham. Ia membantu Fulham mencapai final Europa League pada tahun 2010. Pada babak awal, ia muncul sebagai pemain pengganti yang mencetak gol krusial saat melawan Juventus, dan membantu Fulham mencatat salah satu kemenangan historis mereka.

Di Amerika sendiri, Dempsey juga bersinar di MLS. Pada tahun 2013 saat berada dalam puncak permainannya, ia memilih pulang ke kampung halaman meskipun sebenarnya masih mempunyai kemampuan dan skill mumpuni untuk melanjutkan karirnya di Eropa. Aura kebintangan yang dimiliki Dempsey mampu membantu Seattle Sounders untuk menarik banyak penonton dalam pertandingan-pertandingan kandang dan mereka sempat memenangkan Piala MLS pada tahun 2016 serta menjadi runner-up pada 2017.

Namun, Dempsey paling terkenal dalam ingatan orang-orang Amerika berkat penampilan eksplosifnya dalam turnamen Piala Dunia. Penampilan tanpa kenal rasa takut saat melawan tim-tim terbaik di dunia menjadi bahan pujian oleh salah satu mantan pelatih timnas AS, Bruce Arena. “Clint mempunyai banyak kemampuan,” Arena pernah berkata. “Dia bisa mencium gol. Kami punya sebutan untuk beberapa pemain – untuk Clint, kami selalu berkata, ‘Dia tidak pernah berhenti.’”

Gol-gol Dempsey pada Piala Dunia 2006, 2010 dan 2014 membuatnya menjadi satu-satunya orang Amerika yang mampu mencetak gol di 3 Piala Dunia berbeda. Hanya kegagalan AS lolos dari kualifikasi Piala Dunia 2018 yang mencegahnya untuk mencoba mempertajam rekor tersebut.