UEFA Siapkan Kompetisi Ketiga Dibawah Champions League dan Europa League

Klub-klub di Benua Biru yang kesulitan menembus kompetisi Champions League dan Europa League, tampaknya kini akan mendapatkan jatah bermain di kompetisi antar klub Eropa tersebut. Bukan kedua kompetisi tersebut, melainkan kompetisi ketiga dibawahnya. Dengan hal ini, tim-tim dengan negara kecil di Eropa dapat merasakan atmosfer bermain melawan klub dari negara lainnya.

Meski belum resmi dipastikan, namun rencana ini sudah mendapat titik terang. Kemarin atau Selasa (11/9) lalu, melalui pernyataan resminya, Andrea Agnelli yang merupakan Ketua Asosiasi Klub Eropa menyatakan kompetisi ini direncanakan digelar pada musim 2021-2022.

“Meskipun (hingga saat ini) belum ada kesepakatan dari Komite Eksekutif UEFA, rencana untuk menggelar kompetisi ketiga sudah diberikan dan ini akan menjadikan jumlah klub peserta menjadi 96 (mulai musim 2021/2022),” ujar Agnelli pada akun Twitter resminya.

Total 96 klub tersebut artinya ada penambahan 16 klub di kompetisi ketiga nanti. Karena, Champions League ada 32 klub, sedangkan Europa League ada 48 klub. Masih belum ada informasi lanjutan terkait sistem di kompetisi ini, mengingat jumlah peserta yang bisa dibilang cukup sedikit.

Mundur beberapa tahun ke belakang, atau tepatnya sebelum pada tahun 1999, UEFA sendiri sebenarnya pernah memiliki tiga kompetisi untuk pertandingan antar klub Eropa, yaitu Liga Champions, Piala UEFA, dan Piala Winners. Khusus untuk Piala Winners diperuntukkan untuk klub yang berhasil meraih piala domestik di negaranya, seperti FA Cup di Inggris atau Copa Del Rey di Spanyol. Namun kemudian kompetisi ini dihapus dan dimasukkan menjadi satu dengan Piala UEFA. Hingga kini Piala UEFA lebih dikenal dengan sebutan Europa League.

ECA sendiri sangat mengupayakan kompetisi ini untuk segera diresmikan. Menurutnya, tiap klub di Eropa berhak untuk mendapatkan pertandingan yang lebih banyak dan sudah diatur oleh federasi. Sebelum hal ini, UEFA memang kerap kali melakukan pembaruan sistem kompetisinya. Yang terbaru tentu saja UEFA Nations League yang baru saja dimulai, dan menjadi inspirasi bagi federasi lainnya untuk menggelar kompetisi yang sama.